Le metaverse est encore aussi peu tangible qu’un objet virtuel du monde réel, les avis des experts vont d’une bulle surestimée à la tendance numérique du futur par excellence. L’idée est désormais mieux connue, depuis que Facebook a changé son nom en Meta et que le groupe a des projets en ce sens. Le Metaverse doit réunir le monde virtuel et le monde physique au moyen d’appareils de réalité augmentée et virtuelle correspondants, les utilisateurs doivent pouvoir y travailler, rencontrer des amis, faire du shopping et vivre des événements avec un avatar qu’ils ont eux-mêmes créé.

Les projets Metaverse d’Amazon, Apple, Google, Meta et Microsoft.

Les fournisseurs pourraient ainsi gagner de l’argent dans le Metaverse notamment avec les jeux, la publicité, l’e-commerce, l’e-learning et l’e-santé  ou avec le moyen de paiement que sont les crypto-monnaies. Les premières entreprises travaillent déjà de manière plus ou moins cachée à des modèles commerciaux autour du Metaverse : Amazon recherche des développeurs de jeux, Google et Apple développent chacun des casques de réalité augmentée et Microsoft veut réaliser des réunions d’équipe numériques avec des avatars grâce à son projet Mesh. Meta a également lancé Horizon Workrooms, une version bêta d’une salle de réunion numérique.

Jeux et publicité dans le metaverse

Des jeux en ligne comme Fortnite pourraient servir de modèle pour des modèles commerciaux dans le Metaverse. Non seulement il pourrait y avoir des offres spéciales de jeux dans le Metaverse, mais les entreprises publicitaires pourraient intégrer leurs produits et leurs marques dans ces jeux. Exemple : Dans Fortnite, le modèle 296 GTB de Ferrari, qui existe réellement, circule dans le monde du jeu.

Sur la plate-forme de jeu Roblox, les utilisateurs peuvent créer leurs propres jeux informatiques et jouer avec d’autres utilisateurs. Le fabricant de baskets Vans y propose par exemple un skatepark virtuel, de telles offres seraient également attrayantes dans le metaverse.

Metaverse e-commerce : merchandising et terrains virtuels

Bien entendu, le commerce de produits virtuels du quotidien serait également possible, l’e-commerce devient Metaverse Commerce ? La palette s’étend des terrains virtuels déjà mentionnés aux articles de fans et aux produits de marque dans les boutiques de merchandising, en passant par la tenue de son propre avatar. Certaines marques comme Ralph Lauren ou Nike sont déjà représentées sur des plates-formes existantes, la ligue de football américaine NFL dispose durablement sur Roblox d’une boutique officielle pour les articles de merchandising.

Services bancaires et financiers virtuels

Il existe également des modèles pour les formes de paiement et les monnaies possibles dans le metaverse : Dans la plateforme 3D Decentraland, lancée en 2020, la banque américaine JP Morgan dispose par exemple de sa propre dépendance. Les utilisateurs de la plateforme peuvent acheter des terrains virtuels avec des « Non-Fungible Token » (NFT) des certificats d’authenticité numériques. La crypto-monnaie pourrait également être utilisée comme moyen de paiement dans le Metaverse.

Metaverse : engouement ou avenir ?

« Les groupes technologiques, en particulier, investissent actuellement fortement dans le développement du metaverse, car les exploitants de plateformes peuvent également créer des modèles commerciaux rentables dans ce domaine » explique Simon du magazine Premium Rank. Il est experte en modèles commerciaux numériques et voit un potentiel pour le metaverse marketing, s’il offre une valeur ajoutée claire par rapport aux applications du monde réel.

Certes, des projets similaires comme Second Life ont jusqu’à présent échoué, mais plusieurs générations sont désormais familiarisées avec les mondes virtuels des jeux informatiques, qui sont en fait eux-mêmes des metaverse. Les entreprises technologiques se mettent en position de délimiter des champs d’action dans le metaverse, une atmosphère de ruée vers l’or se répand. Des défis considérables subsistent dans les technologies, mais on ne sait pas encore comment concevoir des modèles commerciaux performants dans le Metaverse.